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手表:我们的祖先走了树吗?

由凯瑟琳哈蒙| 2012年12月31日一项新的研究表明,我们可能正在考虑在我们最近的祖先中爬树是错误的

传统观念认为我们的祖先从树上下来并且逐渐地 - 并且完全 - 开始直立行走可能是一种过度的简化

来自早期人类的化石证据表明,对于爬树的适应性,例如长臂和手指,与直立行走的适应性共存,例如拱形的脚和人类的臀部

最终,这些上身攀爬适应性消失了,我们成为了今天的娴熟步伐

但仅仅因为我们的祖先似乎适应了双足行走,这是否意味着他们留下了进入树木的道路

一些研究人员试图回答这个问题不是通过观察化石,而是通过观察现代人类狩猎 - 采集者

土着群体经常爬树以收集食物,而不依赖于黑猩猩般的爬树或支撑设备

尽管他们在攀爬方面并不像黑猩猩那样擅长,但在一些频繁爬树的研究中,跌倒的死亡率仅略高(6.6%与4%相比)

由达特茅斯的一个团队对乌干达和菲律宾的狩猎 - 采集团体进行的新研究发现,这些人正在用两只脚直接爬上一棵小树干

这些研究结果表明,适应直立行走的其他早期人类也可能已经使用他们的直立解剖结构进入树木 - 可能更常见的是我们之前预期的

由达特茅斯研究生Vivek Venkataraman领导的研究人员研究了两个乌干达组织 - 狩猎采集者Twa和附近的Bakiga,他们是农民 - 和两个菲律宾团体 - Agta,他们是狩猎采集者和Manobo,他们是农民

两组狩猎采集者都将当地采集的蜂蜜作为他们饮食的重要组成部分

两个人都爬树去收集蜂蜜,许多人在年轻时开始攀爬

为了登高树木,登山者将手臂环绕在树干的头顶,然后将一只脚放在另一只树的前面,登山者向上前进到蜂蜜源;从某种意义上说,他们“走路”了树木

这种以树为基础的觅食似乎会改变这些个体的脚,脚踝和腿部,使其更加熟练地适应这种运动形式

研究人员利用超声成像发现,经常攀爬树木的人的肌纤维与那些不经常爬树的人的肌纤维完全不同

由于更长的小腿肌肉纤维,登山者可以将他们的脚踝弯曲超过45度朝向他们的胫骨 - 比大多数非攀爬人类更加向前,并且更接近于黑猩猩的脚弯曲

如果个人开始像孩子一样攀爬树木,那么他们将花费数年时间来发展这种软组织特征

登山者的脚的骨骼特征看起来与在纽约市的平原或人行道上度过生命的人的一只脚没有什么不同(事实上,花费数十年穿高跟鞋的人经历了小腿的缩短肌肉纤维)

这种功能性的软组织转变表明,直立行走的人类祖先,如露西(南方古猿阿法种),可能已经非常有能力以这种方式提升到树上

研究人员指出,她本来有足够的动力这样做,包括觅食,逃跑,甚至可能只是寻找一个安全的休息场所

该研究结果于12月31日在线发表在美国国家科学院院刊上

“金

研究人员指出,afarensis可能会爬上树干,靠近树木的中央核心,而不是在一个精细的分支生态位内,“就像其他现存的灵长类动物一样

研究人员写道:“我们的研究结果挑战了持久的树栖 - 陆地二分法,这种二分法已经为化石人类的行为重建提供了信息

”他们认为,这些发现也“强调了利用现代人作为推断人类生长极限的模型的价值”

2019-01-01 09:08:10

作者:兀官儇礅